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All eyes on key economic data of 2015

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Core Tip:A-share investors brace for 2015 GDP growth number
All eyes on key eco<em></em>nomic data of 2015

A stock indicator shows the benchmark Shanghai Composite Index on Oct 24, 2015. 


A-share investors brace for 2015 GDP growth number

The release of a set of China economic data this week will be pivotal to the turbulent A-sharemarketInvestors have been anticipating a fresh reading of GDP growth that could indicateBeijing's future policy direction.

Besides the whole-year GDP number for 2015, key data like growth of industrial outputpropertyand retail salesand fixed asset investment are scheduled for release this week.

Stock investors have been waiting eagerly for the data in the hope that any better-than-expecteddata would help relieve last fortnight's market nervousness.

The benchmark Shanghai Composite Index is already down 18 percent this year as investorsentiment has been weighed down by concerns about the acceleration in China's economicslowdown and the significant depreciation of the renminbi.

While the consensus forecast is 6.8-6.9 percent GDP growth in 2015, down from 7.3 percent in2014, growth this year could further decelerate to as low as 6 percent amid the so-called supply-side reform that emphasizes industrial capacity unwinding and destocking.

The weak economic outlook has prompted some investors to go underweight from overweight onthe A-share market.

"The combination of low risk-adjusted returnsan accelerating economic slowdownthecorporate debt build-upand currency weakness led us to change in our stance on the Chineseequity market," said Alain Bokobzaa strategist at French bank Societe Generale.

Bokobza noted that investors may have priced in high GDP growth for 2015 even though therewere signs it would be disappointingSothe Chinese equity marketparticularly onshore stocks,do appear expensive despite the recent correctionhe said.

"Clearlythe onshore China equity markets are far more vulnerable to slowing long-term growthexpectationsWe remain underweight on Chinese assets."

Analysts have been anticipating further easing of both fiscal and monetary policies in response toexpectations of slower growth this year.

Further reduction in interest rates and banksreserve requirement ratiosas well as additionalmeasures to lower corporate costsare expected to be rolled outthey said.

"The central government noted the need for more flexible monetary policy to facilitate structuralreforms and lower business costswhich we think means (lowerinterest ratesWe forecast acumulative 50 basis points of PBOC policy rate cuts by mid-yeartaking the one-year lendingrate to 3.85 percent," Tim Condonchief Asia economist at ING Banksaid in a research note.

Wendy Liuchief China strategist at Nomura Securitiessaid investors have been divided overChina's foreign exchange policy and the continued depreciation pressure on the yuan.

In a research noteshe said pessimists saw the weak Chinese equity and currency performanceas precursors of an economic hard landing or even a financial crisisBut optimistsshe noted,are convinced the yuan has performed much better than other emerging market currenciesSoChina could benefit from a weaker currency just like Japan and Europe.

Nonethelessuncertainty over China's foreign exchange policy and the deprecation of the yuanwill remain major factors that would prevent investors from raising their exposure to the Chinesemarketanalysts said.

Lu WenjieChina H-share strategist at UBS AGsaid two factors will be key in futurethe policybottomline for the yuan's depreciation and whether the growing risk of debt defaults by Chinesecompanies can be effectively contained.

"Before the uncertainties are clarifiedforeign investors are unlikely to increase holdings in theChinese market," he said.


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